Nadenken over de mening van anderen

De mens is een sociaal dier en kan niet volledig geïsoleerd van zijn medemensen leven. Dit zie je aan de manier waarop we ons gedragen, de kleding die we dragen en wat we eten. Wat anderen over ons zeggen en denken, is belangrijk voor ons. Mensen die bepalend zijn in je leven zoals familie, vrienden en buren, collega’s op de werkplek of in het bedrijfsleven en je medemensen in de samenleving. De mening van anderen (ook degenen die ons zien op straat, in openbare gelegenheden, het openbaar vervoer, etc.) over onze kledingstijl en uiterlijk kan ons een goed of slecht gevoel geven, afhankelijk van de opmerkingen die we te horen krijgen. Alleen een blik of handgebaar is vaak al genoeg.

Wat anderen vinden heeft invloed op je prestaties

We vinden het fijn als we geprezen worden om onze outfit of ons kapsel. Het voelt goed als iemand zegt dat we er goed uitzien of slim zijn. Aan de andere kant kan zelfs de kleinste negatieve opmerking ons goede humeur laten verdwijnen en ons (zelfs voor lange tijd) een slecht gevoel geven over die ander. Het zijn niet alleen onze emoties die beïnvloed worden door de opmerkingen en ideeën van anderen over ons. Psychologen en sociologen zeggen dat deze percepties ook ons gevoel van eigenwaarde kunnen verlagen of verhogen. Dit kan een positieve of negatieve invloed hebben op de werkefficiëntie van het individu. Negatieve opmerkingen kunnen de efficiëntie van een werknemer verlagen, zoals het omgekeerde ook het geval kan zijn. Er is zelfs aangetoond dat ons creatieve denkvermogen verband houdt met wat anderen van ons vinden.

Verlangen altijd naar goedkeuring

Doen wat gewaardeerd wordt door docenten en medeleerlingen op school en door broers en zussen en ouders thuis, wordt versterkt door de ‘beloningen’ en ‘geschenken’ die we af en toe krijgen, de goedkeuring. We proberen ons aan te passen en dingen te doen waarvan we denken dat ze door onze vrienden en familie geaccepteerd en gewaardeerd zullen worden. Wanneer we bijvoorbeeld iets nieuws of anders dragen dan wat we normaal doen, wachten we opgewonden op commentaar van anderen. We zijn blij als we worden geprezen voor onze keuze en ons ego wordt opgeblazen als anderen iets goeds zeggen over ons uiterlijk en onze persoonlijkheid. Maar je goed of slecht voelen laten afhangen van de waarnemingen en opmerkingen van anderen, is niet goed voor je eigenwaarde. Door te hunkeren naar bewondering en bang te zijn voor kritiek, neem je dingen zoals gedrag, gewoonten, jurken, eten en andere dingen voor lief, zelfs als je ze niet leuk vindt. Maar dat wat jij vindt, wordt minder belangrijk of vervaagt zelfs.

Daar gaat je zelfvertrouwen…

Als je (te) veel om de meningen van anderen in je leven gaat geven, kan de situatie na verloop van tijd ernstig worden. Je gaat acties vermijden die je zou willen ondernemen, omdat je vreest dat je belachelijk wordt gemaakt of ‘aangevallen’ door anderen. Ook vermijd je veranderingen op verschillende gebieden van je leven omdat je bang bent door anderen bekritiseerd te worden. Dit is niet goed voor je zelfvertrouwen, dat zelfs gevaarlijk laag kan worden. Wat anderen over jou denken of zeggen, is belangrijker geworden dan je eigen voorkeur en perceptie. Je verwachtingen van en angst voor wat anderen zeggen of denken, drukken zwaar op je geest en weerhouden je ervan om je ware potentieel te realiseren. Het creëert en gevoelens van angst, onzekerheid en nervositeit, wat jouw prestaties voortdurend in de weg zit. Daarom is het belangrijk om deze cyclus te doorbreken en te zorgen dat je je steeds minder druk maakt over wat anderen over je zeggen.

Kritiek zal altijd blijven bestaan
Er zullen altijd mensen zijn die willen roddelen. Waarom zou je je dan zorg maken over negatieve opmerkingen, zelfs als daar niet eens een aanleiding voor is? Je hoeft je ook niet meer druk te maken over opmerkingen van anderen, wanneer je beseft dat gekwetste mensen anderen pijn doen. Ja, het is een feit dat degenen die opmerkingen over anderen maken, hier zelf door gekwetst zijn. Waarom aandacht besteden aan het gemompel van mensen die zelf bezorgd zijn over het mompelen van anderen? Waarom die cirkel in stand houden?

Soms lijken de negatieve opmerkingen van anderen gerechtvaardigd. Misschien deed je iets verwerpelijks, droeg je een jurk die de logica tartte of liet jouw gerecht een slechte smaak in de mond achter. Het is echter niet nodig om je in verlegenheid te laten brengen of schuldgevoelens te ontwikkelen over je gedrag, omdat anderen dat negatief becommentariëren. Dit zal elke keer als je iets doet wat anders is en niet voldoet aan de normen, een signaal naar je hersenen sturen. Dit zal ervoor zorgen dat je stopt met wat je doet (en met zijn wie je bent?), zelfs wanneer je alleen maar wat aan het experimenteren bent met je kledingstijl of voeding.

Om wiens mening gaat het nou eigenlijk?

Het is absoluut niet nodig om na te denken over wat anderen over je zeggen. Je gaat er namelijk niet om of je bijzonder bent, mensen hebben gewoon altijd iets te zeggen over iedereen die ze tegenkomen. Niemand wordt gespaard, ook beroemdheden of politiek leiders niet, en de negatieve opmerkingen gaan nergens over. Waarom zou je de opmerkingen van deze mensen zo belangrijk maken? Eigenlijk zou je alleen aan je eigen gevoelens moeten denken en je niet bekommeren om wat anderen over je denken of zeggen.

Uiteindelijk is het onmogelijk om iedereen in je eigen vriendenkring te behagen. Er zullen mensen zijn die zichzelf misschien omschrijven als jouw vriend, maar een verlangen hebben om je te overtreffen in het bijzijn van anderen. Je kunt soms niet ontkomen aan hun negatieve opmerkingen. Leer om dergelijke kritiek te laten voor wat het is en het leven te leven op jouw voorwaarden. Op deze manier houd je je eigenwaarde hoog.

Inspirerende Code voor het leven

Om je hierbij te helpen, geef ik je graag ‘Inspirerende Code voor het leven’ mee. Zie het als jouw persoonlijk ontwikkelingsmodel. Het is een sjabloon voor persoonlijke ontwikkeling, gedrag, communicatie en relaties.

  1. Wees onberispelijk met je woorden – Spreek met integriteit. Zeg alleen wat je daadwerkelijk bedoelt. Gebruik woorden niet om jezelf tegen te spreken of om te roddelen over anderen. Gebruik de kracht van je woorden in de richting van waarheid en liefde.
  2. Neem niets persoonlijk – Niets wat anderen doen komt door jou. Wat anderen zeggen en doen is een projectie van hun eigen werkelijkheid, hun eigen droom. Wanneer je ongevoelig bent voor de meningen en acties van anderen, word je geen slachtoffer van onnodig lijden.
  3. Maak geen aannames – Vind de moed om vragen te stellen en uit te drukken wat je echt wilt. Communiceer zo duidelijk mogelijk met anderen om misverstanden, verdriet en drama te voorkomen. Met alleen deze ene overeenkomst kun je je leven al volledig veranderen.
  4. Doe altijd je best – Je best zal van moment tot moment veranderen; het zal anders zijn als je gezond bent in plaats van ziek. In elk geval: met gewoon je best doen voorkom je zelfbeoordeling, zelfveroordeling en zelf-misbruik.

Deze Inspirerende Code zal je helpen naar een nieuw stadium van zelfontdekking en groei.
Probeer het uit, speel en experimenteer ermee en maak het je eigen.

Ik hoop dat jij er net zo van zult genieten als ik!